葉巻百貨<キューバ産・ドミニカ産・ホンジュラス産などの一般シガー>

「酒とシガーはビジネスのパスポート!」と言われる程、これまで世界中の偉人達が創りだした物語の中では、必ず酒とシガーが脇を固めています。このパスポートをあなたのブランディングスキルに、或いはあなたがこれから創る物語の脇役に加えていただければ光栄です。
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MONTECRISTO(モンテクリスト)
モンテクリストは最もポピュラーなハバナシガーで、毎年キューバから輸出されるシガーの約半分には、そのシンプルな茶色と白のバンドが巻かれている。だが皮肉なことに、1935年にこのブランドが誕生した当時、創業者のアロンソ・メネンデスとぺぺ・ガルシアは、モンテクリストを5サイズに限定し、流通量も制限しようと考えていた。両者はイギリスのJ・フランコウ社からH・アップマンというブランドを買い取ったばかりで、このブランドのバリエーションを広げることが二人の主な狙いだったのだ。当初、H・アップマン・モンテクリスト・セレクションと呼ばれたモンテクリストのシガーは、メネンデスのシガー作りの技とガルシアのシガー生産に関する知識を試すべく、ニューヨークのダンヒルを通じて高級サイドアイテムとして販売された。


単なるモンテクリストに名前が変更されたのは、イギリスでの販売代理店に選ばれたジョン・ハンターという会社のアイデアがきっかけだった。ライバルのフランコウ社がH・アッブマンを取り扱っているため、同社はモンテクリストを独立したブランドとして差別化したいと考えたのだ。目に鮮やかな赤と黄色のボックスのデザインや、その上に描かれた三角形の剣が交差した絵柄を考え出したのも、ハンター社だった。


第二次世界大戦中、ハバナシガーのイギリスへの輸入が制限されちめ、モンテクリストはダンヒル・ストアを通じて、主としてアメリカで販売された。初期のファンとして知られるアルフレッド・ヒッチコックは、戦時統制によって入手できなくなったイギリスの友人に定期的にモンテクリストを送ってやっていた。


戦後も、テュボスが加わった以外、モンテクリストのラインナップは変わらなかった。
カストロが権力を握ってまもなく、メネンデス及びガルシア一族はカナリア諸島に移住した。しかし、キューバに残ったあるある伝説的人物のおかげで、ブランドの一貫性はある程度保たれた。その人物とは「マンギラ」と呼ばれるホセ・マヌエル・ゴンザレスだ。ハバナでは今も史上最高のシガーローラーと考えられている「マシンギラ」は、監督下のローラーたちにとっては最も厳しい親方の一人でもある。安定した品質、そしてモンテクリストを特徴づけている独特のブレンドの大部分が彼の功績だ。


1970年代初頭、モンテクリストAに加え、コイーバのNo.1、No.2、No.3と同じサイズのシガーが、エスペシャル、エスペシャルNo.2及びジョイータとして仲間入りした。これと時を同じくして、モンテクリストは大きく飛躍する。歌手のトム・ジョーンズやイギリスの映画プロデューサー、ルー・グレードをはじめ、ショービジネス界に多くのファンを獲とくした。


この成功によって問題が生じたという見方もある。例えば、スペインに輸出される莫大な量のモンテクリストの質を一定に保つことは、確かに大変な仕事だ。市場規模がより小さいイギリスのような国でなければ、高い品質水準を維持することは難しいと考える人が多い。スペインの専売公社タバカレラとキューバタバコの間で商標をめぐる対立が生じたことから、モンテクリストが撤退することになると、スペインでは社会不安に近い大騒動が勃発した。


この商標をめぐる問題は、フランスはともかく、少なくともスペインでは解決の兆しが見え始めている。しかし、アメリカでドミニカ産モンテクリストが発売されたことは、これとは無関係だ。


独特のややオイリーなコロラド・クラロのラッパーを使ったモンテクリストは、繊細な香りとミディアム〜フルボディの味にピリッとした辛みがアクセントとなっている。ピラミッドサイズのトレードマークといえばNo.2だが、多くの愛好家はNo.1(セルバンテス)に優るものはないと考えている。
| シガー・カタログ | 18:32 | comments(0) | - |
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